爱用头顶东西的非洲人

  在世界的许多地方,人们总是习惯于手提肩扛或用扁担挑抬。而在非洲地区,无论货物是轻还是重,人们均是用头顶着走。不仅具有头顶货物潇洒往前走的,而且他们的头部平衡货物的技巧更是让人赞叹不已。笔者曾多次看见:身材不高、看上去似乎弱不禁风的女人,从井台上抱起装满水的大瓦罐,就往头顶上一放。然后,她一只手挎起装有刚洗过的衣服的篮子,另一只手挽起装菜的篮子,迈着轻盈的步伐,哼着动听的小曲,悠闲地走回家了。不仅如此,儿童头顶物品的本领也不逊色。笔者同样是多次目睹这种情景:两三个十四五岁的小姑娘,头顶装有鸡蛋或者花生的大盘子,盘子里的物品码得高高的。她们不仅摆动着双手轻松地走路,而且边走边亲密地交谈着,说到高兴时还发出阵阵“咯咯”的笑声。
  
  用头顶着货物走路,同手提或肩扛相比较,确实有其优越之处。物品顶在头上,身板必然要挺直,两条腿很容易迈得开,走起路来就会步子快。另外,由于两只手是空闲的,顶着物品走路时,两只手还可以干别的事情。我们从电影或者里看到过这样的镜头:身为母亲的女人,头上顶着沉重的货物风风火火地赶路,背后背着熟睡的孩子,手里还在剥着回家等着下锅煮的花生;男孩头顶着饭篮给在地里干活的父亲送饭的同时,手里还舞动着鞭子赶着羊群……非洲人的实际生活就是这个样子。
  
  非洲人为什么习惯于用头顶东西?他们的头部为什么会有如此巨大的支撑力量?许多学者曾经对此进行研究,但迄今为止仍未拿出令人信服的答案。其实,只要走近非洲人,细心观察他们的生活就会发现,他们除了在长期生活中形成的特殊习惯外,他们头部的先天生理结构也为这种特殊习惯奠定了生理基础。非洲的黑人居民,无论男女老幼,均是一头浓密、卷曲的头发,一簇簇盘曲在头部,显得柔软而富有弹性,犹如一块天然的海绵垫。将物品放在头上,既可以保持物品不易滑下,又可以缓冲物品对头部的摩擦和碰撞,还可以起到将物品重力均匀分布的作用。更为重要的是,非洲人的这种不同凡响的生活本领,还与他们持之以恒地训练用头部顶东西有关系,他们从孩童时代就开始了这种基本生活技能的训练。
  
  美国哈佛大学一位生理学专家最后得出的结论是:非洲妇女用头部支撑运送相当于自己体重20%的重物时,根本不需要支付额外的体力。有的用头顶着相当自己体重70%的重物时,比如体重60公斤的妇女,头顶42公斤东西,仍不以为然,习以为常,并不增加新陈代谢的生理负担,所有这些,除了非洲妇女,其他地区都只能是天方夜谭,不可思议。

爱用头顶东西的非洲人